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Allergie alimentari nei bambini. Intervista a María Niella


Circa, Il 5% dei bambini sotto i 3 anni è allergico a uno o più alimenti. I più comuni sono latte, uova, soia, grano, pesce, arachidi e frutti di bosco.

Tuttavia, quasi tutte le proteine ​​alimentari possono causare una reazione allergica. Le allergie alimentari si verificano quando il sistema immunitario, che ci aiuta a proteggerci dalle infezioni identificando e attaccando i virus ei batteri che causano la malattia, risponde erroneamente a una proteina alimentare, provocando infiammazione e danni.

Maria Niella, presidente di Histasan, Associazione delle allergie alimentari di Madrid (Spagna), Ci racconta della comparsa di allergie alimentari nei bambini, degli alimenti che provocano più allergie e di nuovi trattamenti contro questa sensibilizzazione.

Quali sono le allergie alimentari che colpiscono maggiormente i bambini?
Innanzitutto va chiarito che dei tre nutrienti fondamentali, carboidrati, grassi e proteine, è proprio quest'ultimo che è responsabile delle allergie alimentari. In Spagna, le principali cause di reazioni allergiche sono il latte, le uova e il pesce nell'infanzia e la frutta, i crostacei e le noci nell'età adulta.

Sfortunatamente, qualsiasi proteina animale o vegetale è suscettibile di innescare reazioni allergiche. Studi recenti hanno documentato reazioni allergiche ai carboidrati, non solo alle proteine.

Quando un bambino è allergico a qualsiasi alimento? Quali sono i sintomi?
I termini intolleranza e allergia sono spesso confusi. Nel caso degli intolleranti e dei celiaci si parla di malattie dell'apparato digerente. In caso di allergie alimentari, il colpevole è il sistema immunitario, che risponde in modo anomalo ai presunti aggressori (proteine).

La confusione di solito si verifica perché tra i sintomi delle allergie alimentari ci sono sintomi gastrointestinali: dolore, gonfiore, vomito, diarrea, nausea ... simili a quelli che si verificano in caso di intolleranze, anche se ce ne sono altri più specifici come ODS (allergia orale sindrome) e angioedema. Tuttavia, chi soffre di allergie alimentari di solito ha altri tipi di sintomi:

- Cutanea: orticaria, eczema, AD (dermatite atopica);

- Respiratorio: rinite, congestione, asma, broncospasmi ed edema della glottide.

- Shock anafilattico: è la più grave, anche se fortunatamente la meno frequente. Lo shock anafilattico produce un fallimento multisistemico con due o più dei sintomi già menzionati. Nei casi più gravi si ha un calo della pressione sanguigna, aritmie, svenimenti e insufficienza cardiorespiratoria che compromette i segni vitali, diventando letale.

In ogni caso solo un allergologo ci darà la diagnosi definitiva. Le intolleranze sono di natura cronica, ma non sono in pericolo di vita, mentre le allergie possono essere superate ma sono in pericolo di vita.

Su cosa si basa il trattamento delle allergie alimentari?
Per quanto riguarda il trattamento delle allergie alimentari, si può considerare, da un lato, il trattamento dei sintomi (lieve con antistaminici, corticosteroidi e broncodilatatori e grave con adrenalina iniettabile) e, dall'altro, quello delle cause. Le proteine ​​sono responsabili delle allergie alimentari e, oggi, l'unico modo per prevenirle è eliminare rigorosamente gli alimenti che le provocano.

Vengono effettuate revisioni periodiche per valutare i livelli di tolleranza e l'evoluzione della dieta di eliminazione (eliminiamo la causa e la memoria allergica che il nostro corpo genera). Nei casi in cui si ritiene che l'allergia possa avere successo e possa essere "superata", vengono effettuati test di provocazione o esposizione controllata (sempre in ambito ospedaliero).

Allo stato attuale, i migliori risultati in questo senso si stanno registrando tra gli allergici al latte. Alcuni vaccini sono anche in fase di sperimentazione per alimenti specifici, sebbene il "vaccino totale" sia ancora lontano.

Per maggiori informazioni:
- Associazione delle allergie alimentari di MadridHISTASAN.

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