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Cos'è la polmonite nei bambini


La parola polmonite spesso spaventa i genitori. La verità è che, in generale, almeno nella maggior parte dei pazienti pediatrici, il leone non è feroce come lo dipingono. Per questo credo sia necessario spiegare in cosa consiste la polmonite. Per capire questa patologia, ricordiamo innanzitutto com'è l'anatomia del sistema respiratorio.

L'aria entra dal naso o attraverso la bocca (vie aeree superiori), da dove va alla trachea, che si dirama in due bronchi principali (uno verso il polmone destro e uno verso sinistra). Questi bronchi, a loro volta, si ramificano (gioco di parole: come i rami di un albero) in bronchi più piccoli. I più piccoli sono chiamati bronchioli.

I bronchioli terminano in bustine chiamate alveoli polmonari. È qui che avviene lo scambio di gas. Ebbene, tenendo conto di ciò, la polmonite è quella situazione caratterizzata dalla presenza di pus negli alveoli. Come possiamo vedere, è un'infezione delle basse vie respiratorie.

Da un punto di vista clinico, il bambino avrà la febbre (come in qualsiasi infezione), manifesterà tosse e muco (come in qualsiasi infezione respiratoria), ma possiamo anche apprezzare uno sforzo respiratorio (ciò che noi medici chiamiamo 'tirare') , irritabilità, dolore al petto o all'addome e un grado variabile di compromissione delle condizioni generali.

Il modo per diagnosticare la polmonite è attraverso una radiografia del torace, dove di solito si vede una "macchia bianca". Devo notare che se ordiniamo la piastra troppo presto, potremmo non vedere alcuna modifica.

Sebbene a volte dobbiamo ammettere bambini con polmonite (se c'è una cattiva condizione generale, necessità di ossigeno o complicazioni come versamento pleurico), la cosa più normale è che possano seguire un trattamento domiciliare. Nonostante vi siano polmoniti causate da virus, in genere il trattamento consiste nella somministrazione di un antibiotico per circa una settimana.

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