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Differenze tra cancro infantile e cancro adulto


Il cancro infantile rappresenta un nemico contro il quale scienza e medicina si sono battute con grande determinazione sin dagli anni Cinquanta. A quel tempo si formarono le prime unità di trattamento specifico cancro infantilee sono comparsi i primi trattamenti efficaci.

Grazie al costante impegno dei ricercatori, l'efficacia dei trattamenti per questi tumori è migliorata enormemente. Oggi sono raggiunti curare oltre l'80% dei tumori infantili. Tuttavia, quel restante 20% ha rappresentato, per anni, una sfida complicata per la medicina e gli scienziati.

Uno dei motivi per cui cancro infantile continua a presentare insidie ​​è perché mostra differenze significative rispetto a cancro degli adulti. In questo articolo descriveremo brevemente alcuni dei più rilevanti, ma soprattutto vogliamo dare visibilità alla ricerca, unico modo per curare il 20% dei casi non curati. Un lavoro che da allora CRIS Against Cancer abbiamo scommesso fin dalla nostra nascita, investendo fondi in progetti di ricerca in ospedali e centri pubblici

Senza entrare ancora nella parte biologica, lo troviamo la prima di queste differenze è sociale e familiare. Ricevere una diagnosi di cancro è sempre un'esperienza dura e traumatica. Paura, incertezza e ansia per i tempi a venire sono solitamente reazioni comuni quando qualcuno riceve la notizia.

Tuttavia, questo può essere particolarmente difficile quando è un bambino che soffre. L'effetto di una diagnosi di cancro su tuo figlio può avere un effetto devastante su una famiglia. Di fronte alla prospettiva di cure, l'incertezza, i cambiamenti nella routine familiare, i ricoveri ospedalieri possono fare un mondo.

Ci sono più ragioni biologiche di differenziare il cancro infantile dal cancro dell'adulto. Il DNA delle cellule rappresenta il loro manuale di istruzioni e indica come dovrebbero comportarsi nel corpo. Se queste istruzioni accumulano errori (chiamati mutazioni) nel tempo, le cellule possono comportarsi in modo anomalo. In una minoranza di casi, questi comportamenti anormali portano le cellule a moltiplicarsi e svilupparsi in modo incontrollabile Un tumore.

Negli adulti, questo accumulo di alterazioni è solitamente associato all'età. Con l'avanzare dell'età, le cellule devono sostituirsi a vicenda sempre più volte. Ciò implica un aumento del rischio di accumulare errori nel DNA che portano a un tumore. La quantità di errori che si accumulano può essere determinata anche da abitudini, come mancanza di esercizio fisico, cattiva alimentazione o consumo di alcol e tabacco.

Ora, non è così nel caso dei bambini. Il tumori possono comparire nelle prime fasi. Pertanto, fattori come le abitudini non giocano un ruolo nello sviluppo di cancro infantile. Infatti, a differenza degli adulti, non ci sono quasi fattori di rischio che siano stati chiaramente associati allo sviluppo del cancro infantile. L'assenza di fattori di rischio rende difficile progettare strategie di prevenzione per questi tumori.

Per questo motivo una delle sfide per i ricercatori oggi è cercare elementi genetici, sia nei bambini che nelle loro famiglie, che permettano in futuro di identificare quali neonati presenti rischio di sviluppare il cancro infantile.

D'altro canto, anche le cellule che di solito innescano i tumori negli adulti e nei bambini sono spesso diverse. Gli organi del nostro corpo sono costituiti da vari tipi di cellule. Alcuni di loro fungono da rivestimento esterno, soffitti e pavimenti, definiscono i limiti di quell'organo. Altre celle hanno compiti più strutturali, sono impalcature, fondazioni e pilastri. Negli adulti, i tumori più comuni si verificano nelle cellule del rivestimento (carcinomi), mentre il cancro infantile è più comune nelle cellule strutturali (sarcomi).

Ciò significa che non possiamo trattare i tumori infantili allo stesso modo dei tumori adulti, poiché le cellule che li causano non sono le stesse. Inoltre, i bambini non rispondono allo stesso modo ai trattamenti dei pazienti adulti. I pazienti bambini non sono piccoli adulti, ma hanno esigenze terapeutiche specifiche.

D'altro canto, i casi di cancro infantile sono pochi ma molto eterogenei. Questo rende molto difficile studiare questi tumori, soprattutto quelli più aggressivi. Nel caso degli adulti, gli ospedali e i centri di ricerca di solito hanno un gran numero di campioni di diversi tipi di tumore, il che consente di trovare elementi comuni e trarre conclusioni più facilmente che nel cancro infantile.

La conclusione più diretta di questo ultimo punto è che per sviluppare terapie efficaci contro il cancro infantile, soprattutto contro le forme che oggigiorno non hanno cure, sono importanti alcune cose:

- In primo luogo, la comunicazione tra un gran numero di centri di ricerca e ospedali, sia nazionali che internazionali. Ciò consente la creazione di banche dati e campioni comuni, contenenti i dati dei pazienti provenienti da una moltitudine di istituzioni.

- In secondo luogo, è essenziale la creazione di unità specializzate che integrino ricerca, pratica clinica e sviluppo di terapie sperimentali e sperimentazioni cliniche. Queste unità favoriranno un flusso più veloce dai risultati di laboratorio all'applicazione di nuove terapie. Una di queste unità, l'Unità Terapie Avanzate nel Cancro Infantile che Fondazione CRIS Against Cancer ha appena creato nell'Ospedale Universitario di La Paz, a Madrid.

In ogni caso, c'è solo un modo per combattere il cancro infantile. E in questo modo si sostiene la ricerca.

Autore: Jesús Sánchez Ruiz, Dr. In Molecular Biology e Responsabile dei progetti della Fondazione CRIS contro il cancro.

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